Las hierbas - Recetas con albahaca

La Albahaca

Gracias a su delicioso sabor y aroma, la albahaca dulce es una hierba muy versátil, conocida principalmente por su afinidad con el tomate. También da excelentes resultados cuando se combina con la berenjena, el calabacín, las diversas variedades de calabaza y espinacas.

Si agregan hacia el final de la cocción, sus hojas picadas confieren un sabor exquisito a muchas sopas. Es una de las hierbas preferidas para preparar platos de pasta y se puede usar también para aromatizar ensaladas verdes.

Lasaña de Ricotta y albahaca

Lasaña de Ricotta y albahaca

Preparación: 8 min.
Cocción: 50 min.
Para 6 personas.

Ingredientes:
  • 60g de mantequilla.
  • 2 cucharadas de harina común.
  • Una pizca de nuez moscada.
  • Sal y pimienta negra, al gusto.
  • 2 tazas de leche (500 ml).
  • 1 cucharada de albahaca fresca, pirada fína.
  • 100g de queso ricotta.
  • 50g de queso parmesano, rallado.
  • 1 cucharada extra de albahaca fresca picada.
  • 200g de hoja: de lasaña instantanea.
Preparación:
  1. Derrita la mantequilla en un cazo; agregue la harina y la nuez moscada, sazone a su gusto y remueva a fuego lento durante 2-3 minutos. Añada la leche poco a poco y remueva a fuego medio hasta que la mezcla se espesa y no queden grumos.
  2. Retire la salsa del fuego y añada 1 cucharada de albahaca, el queso ricotta y la mitad del parmesano; remueva bien y rectifique de sal y pimienta.
  3. En una fuente refractaria, ponga una capa fina de la mezcla de queso ricotta y encima otra capa de hojas de lasaña. Espolvoree un poco de parmesano y de la albahaca extra. Siga montando capas en este orden y termine con una de salsa y queso parmesano.
  4. Homes la lasaña a 180° C durante 40-45 minutos, o hasta que las hojas de pasta estén blandas.
Variaciones: Puede sustituir la lasaña instantánea por lasaña sin cocer fresca. En este caso, antes de cubrirlas con la salsa, deberá cocerlas en tandas pequeñas hasta que se ablanden (al dente). Puede sustituir la albahaca fresca por una cucharadita de albahaca seca.

Consejo: Para que las hojas de lasaña instantánea queden blandas, conviene cubrirlas bien de salsa durante la cocción en el horno.

PESTO
El pesto es una salsa típica de la cocina italiana y una forma muy adecuada para que la albahaca se conserve fresca y con todo su aroma. Se prepara majando las hojas de albahaca con piñones, ajo, aceite y queso parmesano. Luego se congela en recipientes pequeños y herméticos.


Sopa campestre de verduras frescas 

Preparación: 15 min
Cocción: 1 h y 15 min
Para 4 personas

Ingredientes:
  • 80g de mantequilla 
  • 80g de beicon 
  • 1 diente de ajo, majado 
  • 1 cebolla pequeña, picada 
  • 1 puerro, en rodajas 
  • 1 ramita de romero fresco, picado grueso 
  • 2 tomates, troceados 
  • 1 manojo de espárragos o un puerro extra, picados 
  • 150g de judías verdes, picadas 
  • 2 patatas, peladas y picadas 
  • 2 calabacines, picados 
  • 2 tallos de apio, picados 
  • 1,5 litros de cal o de carne 
  • sal y pimienta, al gusto 
  • 1 taza de arroz (200 g) 
  • 1 manojo pequeño de albahaca fresca, picada fina 
  • 30g de queso parmesano, rallado 
Preparación:
  1. Derrita la mantequilla en una cazuela grande y rehogue el beicon, el ajo, la cebolla, el puerro y el romero hasta que el beicon esté crujiente y la cebolla transparente. Agregue los tomates troceados y remueva. 
  2. Eche las verduras restantes y el caldo de carne. Sazone y deje cocer a fuego lento hasta que las 
  3. verduras estén tiernas. Añada el arroz. 
  4. Cuando el arroz esté cocido pero entero, retire la sopa del fuego y agregue la albahaca y el queso parmesano. Deje reposar la sopa unos minutos para que coja sabor. Si lo prefiere, sirva la sopa con más queso rallado. 
Variaciones: Las variaciones de esta popular sopa son infinitas dependiendo de las verduras de que se disponga y de la imaginación del cocinero: de hecho, se puede usar cualquier verdura de temporada. Si no tiene caldo de carne preparado, utilice dos pastillas de caldo concentrado. Se pueden poner macarrones en lugar de arroz. Las hierbas frescas se pueden sustituir por secas: en este caso, ponga 1/2 cucharadita de romero y 1 cucharada de albahaca. 

Pesto 

Preparación: 10—30 min
Cocción: ninguna
Para 4 personas
  • 1 taza no muy prieta de hojas de albahaca fresca, un poco picadas 
  • 2 dientes e ajo 
  • 1/3 de taza de aceite de oliva (80 ml) 
  • 30g de piñones, tostados 
  • 50g de queso parmesano, recién ralla o 
  • 50g de queso pecorino, recién rallado 
  • 1/2 cucharadita de pan tostado, rallado (si prepara el pesto en la batidora) 
  1. Si lo hace en mortero, añada una pizca de sal a la albahaca, ajo, 1 cucharada de aceite y algunos piñones; májelo todo. Siga añadiendo piñones y aceite hasta obtener una pasta uniforme. Incorpore los quesos y remueva bien. 
  2. Si emplea la batidora mezcladora, ponga la albahaca, el ajo, los piñones, los quesos y el pan rallado. Bata completamente los ingredientes y vaya añadiendo el aceite de oliva poco a poco hasta obtener una consistencia similar a la de la mayonesa. 

Cómo conservar el Pesto
El pesto aguanta 5-7 días en el frigorífico si cubre su superficie con una capa fina de aceite de oliva. Si lo quiere congelar, hágalo sin poner los quesos y añada éstos una vez des- congelado. Sin embargo, los amantes del pesto sostienen que se debe preparar justo en el momento de emplearlo, ya que al guardarlo merma la calidad de sus ingredientes.
 

Albahaca Fresca
La albahaca fresca puede conservarse en el frigorífico, lavando y secando las hojas y guardándolas en bolsitas de plástico; también se puede preparar en mantequilla con hierbas.